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Las Islas de Plástico: 5 enemigos silenciosos

5 islas en nuestros océanos formadas por residuos mayormente plástico

Todos los días tenemos a nuestra disposición información y noticias de lo que acontece a nivel mundial, por ello, probablemente, todos conocemos o hemos oido hablar de la contaminación ocasionada por los desechos plásticos. Pero, a lo mejor no sabes que existe tanto plástico en nuestros océanos que se han formado cinco “islas” de este material. Realmente son consideradas manchas que no son visibles en el mapa, pero están allí, y no paran de crecer porque cada año se arrojan más de 8 millones de toneladas de plástico al mar. Esta problemática seguramente te genere muchas dudas y preguntas, en este artículo trataremos de responder las más evidentes.

¿Cómo se han formado estas “islas”?

Aseguran que la mayor parte de los residuos que forman las islas son procedentes, sobretodo de tierra firme, y otro poco del tráfico marítimo. Todos estos desechos se acumulan debido a los giros oceánicos conocidos como, “los movimientos de las corrientes marinas de gran extensión, que se desplazan de forma circular por las cuencas oceánicas. Los movimientos que provocan los giros, son el efecto del viento y la acción de la fuerza centrífuga asociada al movimiento de rotación de la Tierra”.

Los principales giros o corrientes están ubicados en el Pacífico, en el Atlántico y en el Índico, de allí la ubicación de las grandes islas de basura. Se habla también de otras islas de plástico formadas en otros mares como el Caribe y el Mediterráneo, pero los expertos dicen que son mucho más pequeñas que las anteriores.

La primera isla de basura descubierta, fue la de Pacífico Norte en 1997, existen controversias con respecto a su tamaño, El Centro Nacional de Estudios Espaciales Francés (CNES) asegura que mide alrededor de 22.200 km de circunferencia y una superficie de más de 3,4 millones de kilómetros cuadrados, en cuanto al peso, se estima que contiene 80.000 toneladas de residuos principalmente de plástico, es la más conocida y se encuentra entre Hawai y California.

Las otras cuatro islas fueron descubiertas en el Atlántico Norte (2009), el Índico (2010), y en el Pacífico Sur (2011). Estas “islas” de las que nadie se hace responsable por estar en aguas internacionales, siguen creciendo por no recibir ninguna solución por parte de  gobiernos e instituciones.

Ubicación de las 5 islas de plástico en nuestros Océanos.

 ¿Cuáles son las consecuencias que generan estas islas?

Evidentemente las consecuencias de algo tan negativo no pueden ser buenas, de hecho, aún no se conoce todo el daño que estamos generando y puede ser que pasen muchos años para saber todo lo que hemos venido provocando con el uso indiscriminado de este material y las formas en que desechamos todos los residuos.

La ONG señala que “una de las consecuencias más aterradoras de todo el proceso, es que los animales y microorganismos que habitan en el mar no tienen la capacidad de reconocer estos restos y no pueden distinguirlos de sus alimentos”. Toda esta basura estancada en los océanos está provocando la muerte de los diferentes ecosistemas marinos, muchos peces y aves marinas confunden las partículas de plástico con alimentos y los ingieren, ocasionándoles la muerte. Los animales que sobreviven cuando son ingeridos por animales más grandes entran a formar parte de la cadena alimenticia.

Existen otros peligros además de que las partículas sean consumidas por los animales y es que también hay miles de casos (como hemos visto alguna vez en algún vídeo viral) cómo los animales quedan atrapados en productos hechos de plástico deformando su cuerpo o asfixiándolos. El plástico presente en el océano también juega con la prosperidad de las pequeñas comunidades que viven de la pesca. Contribuye al calentamiento global, contamina la atmósfera, perjudica la calidad del aire y evidentemente la del agua.

¿Cómo eliminar las islas de plástico?

 Al momento de plantear o proponer soluciones para limpiar o eliminar estas islas, los expertos y científicos lo asumen como algo muy complicado de hacer, por no decir imposible, según ellos el tamaño de los fragmentos de plástico (milimétricos), dificulta la limpieza sin tener un impacto negativo en algunos organismos microscópicos del ecosistema marino.

Otro motivo de la dificultad de encontrar una solución, es la ubicación de las islas, ya que están en aguas internacionales y ningún país se hace responsable de abordar la problemática o aportar soluciones reales que eliminen este material (el plástico) de los mares, hay que tener en cuenta que el plástico puede persistir durante siglos en el agua. Retirar estos desechos, implicaría un coste muy elevado porque es necesario tecnología de punta y embarcaciones especializadas.

Julio Barea, responsable de la Campaña de Aguas de Greenpeace, coincide con la teoría de que ésta problemática está en el olvido ya que los daños que ocasiona se producen en aguas internacionales: “Nadie asume la autoría de los vertidos y no existe gobierno que se haga responsable”, señala: “hay que invertir esfuerzos en desarrollar medidas preventivas para evitar nuevos continentes artificiales y asumir que nadie limpiará esa isla”.Según Greenpeace, los daños en los ecosistemas marinos son irreversibles.

Obviamente acabar con todo el plástico de los océanos es tan difícil como urgente, existen iniciativas en marcha, pero estas no son suficientes, como lo hemos dicho se requiere de mucha tecnología, investigación científica, cooperación internacional, acción de los gobiernos, entre otros. Sin embargo, en nuestras manos tenemos el poder de hacer algo, no importa lo pequeño que te parezca o lo insignificante que pienses que puede ser algún gesto en pro de evitar empeorar la situación.

Podemos incluir en nuestro día a día pequeños hábitos como:

  • Reducir el consumo de plástico de un solo uso: reutiliza la mayor cantidad de artículos que puedas. Hoy en día tenemos muchas opciones para sustituir la versión de plástico de los utensilios más usados.
  • Recicla siempre que puedas ya sea en contenedores o en puntos limpios.
  • Divulga el problema y explica a las personas de tu entorno la gravedad del asunto, puedes crear conciencia en muchos.

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